Glucosa: un indicador esencial de la salud que ignoramos muchas veces

Glucosa: ¿por qué es el medidor esencial de la salud?

La glucosa es la principal fuente de energía que utilizan las células del cuerpo humano para realizar sus diferentes funciones.

“Es como el combustible que emplea el organismo para complejos procesos como el muscular, cardiovascular y cerebral. Por ello, sin la glucosa nuestro cuerpo no trabaja”, explicó la médico internista Virginia Salazar.

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Este tipo de azúcar, la fructosa y la galactosa constituyen los tres tipos de monosacáridos que están presentes en los alimentos y durante la digestión son absorbidos directamente por la sangre. Su presencia determina el nivel de azúcar en la sangre. También llamada glicemia.

Este proceso estimula a que el páncreas produzca la insulina, hormona que permite la entrada de la glucosa a cada una de las células del organismo.

Al entrar el monosacárido a la célula, los niveles de glucosa en la sangre disminuyen y el cuerpo retorna a su normalidad. A la par, el azúcar absorbido durante la digestión también puede ser almacenado en el hígado y en los músculos en forma de glucógeno para luego ser utilizado como energía.

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La glucosa: indicador esencial de salud

La glucosa: indicador esencial de salud

Tanto la insulina como el glucagón, otra hormona producida por el páncreas que  transforma el glucógeno en glucosa cuando sea necesario, son las encargadas en mantener a la  glucosa en la sangre en rangos aceptables para que el cuerpo funcione.

¿Cuáles son los niveles normales de glucosa?

Las personas que tienen diabetes deben prestar especial atención a sus niveles de glucosa. Antes de comer, un rango saludable es de 90 a 130 miligramos por decilitro (mg / dL). Después de una hora o dos, debe ser inferior a 180 mg / dL.

Hay una variedad de razones por las que los niveles de azúcar en la sangre pueden dispararse. Algunos triggers incluyen:
  • Una comida pesada
  • Estrés
  • Falta de actividad física
  • Medicamentos para la diabetes, si te los saltas

Otro indicador a analizar es el nivel de hemoglobina glucosilada (HbA1c). El valor normal en personas no diabéticas es de 4% a 6%.

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Y a medida que sube se evidencia un mal control de la glicemia. Por ello, el diabético tiene los niveles de HbA1c mayores a 7%. Estos aspectos, más otros, integran a la patología diabetes mellitus, divida en tipo 1 y tipo 2.

Los niveles elevados de la glucosa en la sangre se deben a la escasa o nula producción de la insulina por el páncreas y/o a la resistencia de las células a la acción de dicha hormona, lo que ocasiona trastornos en distintos órganos y sistemas.

Si no es controlada, algunas consecuencias que se presentan a largo plazo de esta enfermedad son insuficiencia renal o falla renal crónica, pérdida de la visión, sensibilidad en los pies y riesgo de amputación, muerte por enfermedad cardiovascular, entre otras.

“Por eso es vital que el diabético mantenga los niveles de glucosa en sangre lo más cercano a lo normal posible para alcanzar control glicémico y lograr prevenir o retardar la aparición de estas serias complicaciones”.

La glucosa en la sangre es un indicador esencial de la salud. Si tiene dificultad para controlar el nivel normal de glucosa en la sangre, debe buscar ayuda en su médico”, alertó la especialista.

Glucosa, ¿cuáles son los niveles aceptables?

Ojo con los carbohidratos y medicamentos

Salazar explicó que existen varias condiciones que elevan los niveles de glucosa en la sangre, como la ingesta excesiva de carbohidratos en la dieta como azúcares refinados, harinas y refrescos; consumo regular de algunos medicamentos como esteroides, agentes antipsicóticos y antirretrovirales; infecciones o deshidratación severa; quemaduras corporales extensas y politraumatismos.

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Asimismo, recomendó a los diabéticos estar pendientes de su alimentación, así como de monitorear su glicemia por medio del glucómetro y de la prueba de hemoglobina glucosilada.

Más control: Mejor calidad de vida

El  cuidado exitoso de la diabetes requiere un abordaje sistemático que necesita el cambio de conducta del paciente frente la enfermedad e incluye adoptar un estilo de vida saludable, autocontrolar la enfermedad, prevenir las complicaciones de la diabetes e identificar por sí mismos problemas.

Además del tratamiento farmacológico, que consiste en la administración de agentes orales e inyecciones de insulina, que puede ser de acción rápida, acción lenta y mixtas.

¿Qué pasa si tus niveles no están regulados?

Hay consecuencias a largo plazo para los niveles de glucosa no regulados. Puede llevar a una variedad de condiciones, incluyendo:

  • Neuropatía
  • Enfermedad del corazón
  • Ceguera
  • Infecciones de la piel
  • Problemas en las articulaciones y extremidades, especialmente los pies.
  • Deshidratación severa
  • Coma

¿Qué debes hacer si tus niveles de glucosa son demasiado altos o demasiado bajos?

En situaciones donde tu nivel de glucosa es demasiado alto, la insulina ayudará a bajarla. Para las personas con diabetes, un nivel demasiado alto de azúcar en la sangre es un signo de que pueden necesitar administrar insulina sintética.

En situaciones menos serias, la actividad física puede ayudar a disminuir sus niveles.

Se considera que un nivel de glucosa es demasiado bajo cuando está en 70 mg/dL. Esta afección también se conoce como hipoglucemia y tiene el potencial de ser muy grave.

La hipoglucemia puede ocurrir cuando las personas con diabetes omiten su medicación.

También puede ocurrir cuando las personas comen menos de lo normal y hacen ejercicio excesivamente. Comer una comida o beber jugo puede ayudar a aumentar los niveles de glucosa. Las personas con diabetes también suelen tomar pastillas de glucosa, que se pueden comprar sin receta en una farmacia.

Es posible que un nivel bajo de azúcar en la sangre provoque una pérdida de conciencia. Si esto ocurre, es importante buscar atención médica.

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