¿Qué tanto aumenta la carne el riesgo de cáncer?

Es oficial: después de años de estudios, la carne fue incluida por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en su lista de agentes que pueden causar cáncer.

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La organización colocó a las carnes procesadas en la primera de las cinco categorías en las que agrupa a los posibles agentes cancerígenos, junto al tabaco y el asbesto.

Y las otras carnes rojas fueron colocadas en la segunda categoría –”sustancias probablemente cancerígenas”– pues, según la organización, la evidencia de su vínculo con la enfermedad todavía es limitada.

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“La carne procesada, como la tocineta y el jamón, sí causan cáncer”, aseguró sin embargo el organismo, que calcula que consumir 50 gramos de carne procesada aumenta la probabilidad de desarrollar cáncer colorectal en un 18%.

Pero el riesgo original es bastante pequeño, lo que significa que incluso con ese aumento se trata de un riesgo menor, para nada comparable, por ejemplo, al del humo del tabaco.

“Estamos diciendo claramente qué es un cancerígeno de grupo uno, sabemos que están causando cáncer. Pero los riesgos son claramente menores que con otros cancerígenos conocidos”, explicó el doctor Kurt Straif, de la OMS.

Y, en su informe, la organización destacó además el alto valor nutricional de la carne, que es rica en hierro, zinc y vitamina B12.

Lo que seguramente explica por qué los expertos no están recomendando renunciar completamente a las carnes procesadas, sino consumirlas con moderación.

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El riesgo de la carne procesada

La carne procesada incluye la tocineta, las salchichas, salamis y jamones, y cualquier carne que haya sido ahumada, curada o a la que se le ha agregado sal o preservantes.

Son estos aditivos y este procesamiento los que aumentan el riesgo de cáncer. Y cocinar la carne a alta temperatura, como por ejemplo en barbacoa, también puede generar sustancias carcinógenas.

Pero la OMS aclaró que la inclusión de las carnes procesadas entre los cancerígenos de categoría uno no significa que comerse un sándwich de tocineta sea tan peligroso como fumar.

“Para un individuo, el riesgo de desarrollar cáncer de colon debido a su consumo de carne procesada es aún pequeño, pero es un riesgo que aumenta mientras más carne se consuma”, explicó el doctor Straif.

Alto valor nutritivo

Según la OMS, la evidencia también apunta a que el consumo de 100 gramos de carne roja por día aumenta el riesgo de cáncer en 18%.

Pero la organización reconoció que, por el momento, esta evidencia es limitada. Y algunos expertos reaccionaron con cautela al informe de la OMS.

La organización británica Panel de Asesoría sobre el consumo de Carne, por ejemplo, dijo este lunes que “ningún alimento te da cáncer”.

Y, para apoyar su punto señaló que algunos estudios muestran que las tasas de incidencia de cáncer entre vegetarianos y consumidores de cáncer son similares.

“La prioridad principal para prevenir el cáncer continúa siendo parar de fumar, mantener un peso corporal normal y evitar un alto consumo de alcohol”, señaló el profesor Robert Pickard, miembro de este organismo.

Aunque el profesor Tim Key, del Centro Británico de Investigación sobre el Cáncer y la Universidad de Oxford, insistió en que los grandes consumidores de carnes rojas y procesadas les convendría consumirla con mayor moderación.

“Un sándwich de tocineta de vez en cuando no va a causar mayores problemas, pero una dieta saludable siempre es un asunto de moderación”, recordó.

Fuente: BBC Mundo / El Nacional

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