Trabajar más horas afecta tu inteligencia

Young businesswoman having problems at work

Si tienes más de 40 años y quieres mantener tu autoestima intacta, por favor no hagas una prueba para medir tu coeficiente intelectual al final de una semana completa de trabajo. Los resultados pueden ser decepcionantes.

De acuerdo con un estudio publicado por el Instituto Melbourne de Economía Aplicada e Investigación Social, en Australia, si eres mayor de 40 años trabajar más de 25 horas semanales podría afectar tu inteligencia. Aunque trabajar menos también. Así que, ¿cuánto debes trabajar?

Ver más: Riesgos de trabajar más de ocho horas diarias

Medio tiempo o tiempo completo

Los investigadores en Australia aplicaron pruebas de lectura dirigida y memoria a más de 6.000 empleados mayores de 40 años, para ver el efecto del número de horas de trabajo sobre la habilidad cognitiva de la persona.

De acuerdo con el mencionado estudio, 25 horas a la semana es el tiempo óptimo que debe dedicarse al trabajo para el funcionamiento cognitivo, mientras que trabajar menos es nocivo para la agilidad del cerebro, tanto de hombres como de mujeres.

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“El trabajo estimula la actividad del cerebro y ayuda a mantener las funciones cognitivas en personas mayores. Aquí vale la teoría de ‘si no lo usas, lo pierdes'”, comenta Colin McKenzie, investigador profesor de economía en la Universidad Keio, en Tokio.

“Sin embargo, el exceso de horas de trabajo puede causar fatiga y estrés físico o mental, lo cual potencialmente daña la capacidad del cerebro para procesar información”, agrega.

¿Por qué la edad de 40 es clave?

Nuestra “inteligencia fluida” -término que describe qué tan bien procesamos información- comienza a declinar alrededor de los 20, mientras que la “inteligencia cristalizada”, o la capacidad para utilizar habilidades, conocimiento y experiencias, comienza a decrecer luego de los 30.

Al llegar a los 40 años la mayoría de las personas comienzan a obtener resultados relativamente menos buenos en exámenes para medir la memoria, el reconocimiento espacial y la agilidad mental.

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Y ya que muchos países han elevado la edad de retiro, retrasando el momento en que las personas pueden comenzar a recibir pensión, los hallazgos de McKenzie sobre fatiga cognitiva son importantes.

La ciencia detrás de esto

Los descubrimientos de McKenzie sugieren que aunque la economía nos está forzando a trabajar más horas que las generaciones anteriores, es posible que biológica y emocionalmente nuestras mentes no estén diseñadas para el estrés o la rutina laboral de 9 a 5, cinco días a la semana, cuando pasamos de los 40 años.

Estudios anteriores mostraron que los trabajadores con distintas edades que realizaban tiempo extra podían sufrir estrés, deficiencia cognitiva e incluso enfermedades mentales.

La investigación de McKenzie se diferencia en que su equipo encontró que estos problemas cognitivos y de salud pueden ocurrir mucho antes de lo que se pensaba, es decir, en personas de más de 40 años que trabajan en horario regular, sin necesidad de que hayan estado haciendo horas extra.

El efecto negativo del estrés en nuestra mente se encuentra suficientemente documentado en investigaciones neurológicas.

En principio nos afecta a través de hormonas, como el cortisol, producida por la glándula suprarrenal en respuesta al estrés, que pueden afectar la memoria a corto plazo, la concentración y el pensamiento racional.

No obstante, se cree que hay otros factores que también pueden contribuir a que los 40 sean el punto crítico.

El equipo de Mckenzie está estudiando factores como los denominados “los años sándwich”, una expresión que se usa en inglés para aludir al momento en que el adulto se ve en necesidad de cuidar a al menos una persona (su padre o su hijo), además de trabajar tiempo completo.

Es como tener un empleo sobre otro empleo, en el que pocas veces hay oportunidad para descansar.

El factor sueño

La Fundación Nacional para el Sueño, en Estados Unidos, recomienda más de siete horas para personas mayores de 26 años.

Karl Ericcson, profesor de psicología de la Universidad del Estado de Florida, señala que nuestra capacidad para aprender y recordar dependen de cuánto dormimos y del tiempo que tenemos para divertirnos.

“El descanso es fundamental para desempeñarse al nivel más alto”, dice Ericsson.

El trabajo es necesario

Trabajar menos horas suena bastante tentador, pero hay personas que necesitan producir una determinada cantidad de dinero para sobrevivir, por lo que esa opción no es financieramente viable.

Además, muchas personas con 40 años o más no se plantean trabajar menos de 40 horas a la semana aunque pudieran, porque hacerlo les da un estímulo necesario.

Una de estas personas es Richard Salisbury, de 58 años, quien vive en Australia, y dice que ha trabajado medio tiempo y tiempo completo, como autónomo o empleado en una compañía.

“La mayoría de las personas con quienes he trabajado no han experimentado un impacto notable en su capacidad cognitiva por trabajar 35 o 40 horas”, afirma.

Trabajo saludable

En la edición del premio a la Compañía Británica más Saludable, promovido por la Universidad de Cambridge, en Reino Unido, otorgado el año pasado sobresalieron empresas dedicadas a la actividad deportiva, farmacéutica y de tecnología.

Todas ellas concedieron tiempos específicos a sus empleados para mantenerse físicamente saludables o para dedicarlo a sus vidas fuera del trabajo.

Algunas les permitían a sus trabajadores horas flexibles para que las personas pudieran irse temprano de la oficina.

No obstante, Carol Black, directora del Colegio Newham, en la Universidad de Cambridge, no está muy segura de que los trabajadores con más edad necesiten menos horas de trabajo para funcionar bien.

En su opinión, “la cosa más importante sobre el trabajo es que debe serun buen trabajo”. “Si es bueno, no importa si es medio tiempo o tiempo completo”.

Fuente: ElNacional / BBC Mundo

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